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Tim Ho Wan Sydney, Chatswood

The last time I queued for a restaurant was in Chinatown, and that was light years ago. If there’s one thing I do not like, it has to be standing in line and waiting whilst my stomach is eating its poor self, but Monsieur has been raving on how good the restaurant he went to in Hong Kong was, and before I know it, we’re heading to Chatswood to try Tim Ho Wan.

La dernière fois que je me suis retrouvée à faire la queue, c’était à Chinatown, il y a des années lumières. S’il y a une chose que je ne supporte pas, c’est d’attendre pour un restaurant et sentir que mon ventre s’automange… cela dit Monsieur n’a pas arrêté de me parler de son aventure gastronomique à Hong Kong et comment le dessert qu’il a goûté là-bas était délicieux… En deux temps trois mouvements, on se retrouve dans la queue de Tim Ho Wan, le restaurant Hongkongais qui vient tout juste d’ouvrir à Chatswood.

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We visited on a Sunday and waited around 45 to 50 minutes and were sat at  3:50pm. Call it a late lunch/early dinner, we were super hungry! If you want to give Tim Ho Wan a go but aren’t prepared to queue for 90 minutes to 2 hours, come at 4:20pm on a Sunday. We overheard the couple who were seated next to us say they waited around 15 minutes! 

Nous nous y sommes rendus un Dimanche et avons attendu 45 à 50 minutes avant qu’on nous dégotte une table à 15h50. Un déj sur le tard/ un dîner avant l’heure, appelez cela comme vous le voudrez, mais nous avions sacrément faim! Un conseil, si l’attente de 90 minutes / 2 heures (ça, c’est aux heures de pointes) ne vous enchante guère,  ramenez votre fraise à 16h20… Le couple qui s’est assis à côté de nous lorsque nous avions fini n’a attendu que 15 minutes! 

THW MENU

Tim Ho Wan’s menu is short, as in very short. Monsieur flips our table set (which is the menu) only to realise that the back side is a white, wordless page. “Hein, c’est ça le menu?” (What, that’s the menu?). I, for once, think it is perfect if you want to sample everything without feeling you’re missing out (and perfect if like I do, you learn your menu by heart before visiting a restaurant)

Le menu de Tim Ho Wan, c’est le menu concis par excellence. Ne cherchez pas le verso du set de table qui fait menu, car Monsieur, qui a retourné le sien, m’a regardé avec désarroi “Hein, c’est ça le menu?”. Perso, je trouve ça parfait parce que pour la première fois (toute toute première fois) j’ai la sensation de pouvoir commander tout le menu et de ne pas en manquer une miette. En plus, moi qui adore lire les menus et les apprendre par coeur, je suis servie ;-) 

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We started with the famous baked BBQ pork buns $6.80 for 3  “We don’t know when we will be back says Monsieur… I think we should get these once more what do you reckon?” With this statement, Monsieur breaks our golden Yum Cha rule: that thou shall order additional dishes only when all the dishes that we’ve already ordered have reached our table (we got sick the first time we had Yum Cha in Sydney from over-ordering). In the end,  they were so good that we re-ordered them a second time (and broke the rule) and guess what? The second batch was even better… Which lets us think that they might have consistency issues at that stage, but the restaurant opened 2 weeks ago…

Nous avons commencé par les célèbre brioches au porc ou baked BBQ pork buns $6.80 pour 3  Une bouchée de paradis! “Attend, on ne sait pas quand on va revenir… On en reprend une seconde assiette?” me dit Monsieur. Exit la règle d’or que nous avions instauré, et qui consiste à ne commander une seconde fois que lorsque tous les plats de la première commande nous sont parvenus. Nous étions tombés malades, complètement malades la première fois que nous sommes allés au Yum Cha, ayant surcommandé. Finalement, nous nous laissons tenter par une deuxième portion… C’est trop bon! Aucun regret, le râble de BBQ pork buns et encore meilleur…. ce qui sous-entend que le restaurant a encore quelques problèmes de consistence!

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Next to come was the Pan-Fried carrot cake $6 for 3. I think there was a translation mishap, as it tastes like a turnip cake, looks like a turnip cake, and I would bet a BBQ pork bun that it is a turnip cake and not a carrot cake. It’s delicious and soft, probably lighter than the turnip cakes that I’m used to, so Monsieur, who ordinarily dislikes turnip cakes, finds this one to be quite enjoyable :)

En seconde position, nous avons pris le gateau de carotte à la poêle ou Pan-Fried carrot cake $6. Je pense qu’il s’agit là, d’un erreur de traduction, car le gâteau présente comme un gâteau au navet, a le goût d’un gâteau au navet, et je suis prête à parier un de mes BBQ pork bun que c’est bien d’un gâteau au navet dont il s’agit et non d’un gâteau à a carotte. C’est délicieux, fondant, et niveau texture, plus léger qu’un gâteau au navet traditionnel. Monsieur, qui d’ordinaire n’aime pas le navet, trouve que celui-ci est plutôt pas mal! :) 

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The third dish to come was the vermicelli rolls with shrimps $7.80. Though this was enjoyable, it was probably on par with the rolls that I’ve had in other Yum Cha places here in Sydney. The only element that was pretty exceptional was the flavour of the soy sauce. That sauce was the hero of the dish, so I wish the rolls had had a bit more time to “marinate” (they pour the soy sauce when serving you the rolls. A word of advice? Do like my neighbour, ask for more). I wish I had drunk this soy sauce, it was that good.

Le troisième plat qui est arrivé à notre table, c’était le rouleau de vermicelle au crevettes vermicelli rolls with shrimps $7.80. J’ai trouvé que c’était bon, mais sans plus rapport aux autres rouleaux qu’on trouve à Chinatown. Le truc qui a fait une différence dingue, c’était la sauce de soja. Elle était tellement bonne que j’aurai aimé que les rouleaux aient l’opportunité de faire trempette dedans un poil plus longtemps (ils versent la sauce lorsque les rouleaux arrivent à table – mon conseil : faites comme notre voisin de table et demandez en plus!). Après coup, je regrette de ne pas avoir bu cette sauce… elle était vraiment délicieuse. 

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The Pork dumplings with shrimp $7.80 for 4 was fourth to come. Though these dumplings were good, I’ve probably had better in Chinatown.

Les ravioli vapeur au pork et à la crevette Pork dumplings with shrimp $7.80 for 4 sont arrivés en quatrième position. Bien que très bons, je dois avouer que j’ai probablement goûté meilleur à Chinatown.

THW Pork Rib

We wanted to order the Spinach dumplings with shrimps but these were sold out. That’s how we ended up re-ordering the baked BBQ pork buns a second time as well as the pork ribs with black bean sauce $6.80 (pictured above). I found them to be delicious, but Monsieur had a piece of pork that was boar tainted and just not edible. All of the others were fine so they weren’t an issue for me :)

Nous voulions commander les raviolis aux épinards et crevettes, mais ils étaient en rupture de stock! Du coup, nous avions une excuse pour commander à nouveau, les BBQ pork buns. Nous avons saisi l’occasion pour ajouter à notre commande, les travers de porc à la sauce aux haricots noirs pork ribs with black bean sauce $6.80. Je les ai trouvé délicieux, mais Monsieur est malencontreusement tombé sur un morceau de porc non castré (le porc Australien souffre du “boar taint” qui donne au porc, un goût de sueur ineffable. Tous les autres morceaux de porc ne présentaient aucun problème et ont fini dans mon estomac, Monsieur ne voulait plus y toucher.

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The prawn dumplings $7.80 for 4, took a long while before they came (over 30 minutes) and compared with other items on the menu who came out very quickly to our table (5 minutes), so we had to chase for this one. Sadly, the prawn dumplings were slightly overcooked. That being said, the pastry shell was exceptionally thin and the filling was generous, so we were happy with these. They came after the dessert items.

Les raviolis à la crevette  prawn dumplings $7.80 for 4 ont mis un sacré temps à arriver (30 minutes versus 5 minutes pour les autres plats)… En plus, on a du chasser notre commande histoire d’être sûrs qu’on allait être livrés. Les raviolis étaient malheureusement un poil trop cuits. Cela dit, la peau du ravioli était exceptionnellement fine et la farce, généreuse, et nous étions plutôt contents… même s’il sont arrivés après nos deux desserts. 

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The tonic medlar and Osmanthus cake $5.80 was very intriguing, not too sweet and quite refreshing.

Côté dessert, le Tonic Medlar et Osmanthus Cake, plus une gelée au thé qu’un gâteau était drôlement intriguant, pas trop sucré et vraiment rafraichissant. 

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The Mango Pomelo Sago $6 was a standout dish for Monsieur. He’s had it in Hong Kong recently and loved it there, but found it was even better here in Australia :-) I only wanted a bit more pomelo to cut the sweetness of it all, but otherwise, I found this dessert to be very pleasant.

Le Sago à la mangue et au pomelo Mango Pomelo Sago $6, c’était The dessert pour Monsieur, qui a une sacré dent sucrée. Il l’a découvert tout récemment à Hong Kong lors d’un voyage express pour le travail, et verdict? Celui-ci est encore bien meilleur que celui qu’il avait goûté à Hong Kong (parce que plus sucré). J’aurai préféré avoir un peu plus de pomelo afin que l’acidité et le sucré soient plus en harmonie mais sinon, j’ai moi aussi drôlement bien aimé!

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Overall, I’m glad we’ve visited Tim Ho Wan and waited “only” 45 minutes. The baked BBQ pork buns are really fantastic, and if you order 2 serves, then I reckon it’s worth the wait ;-) As for the other dishes, I suspect they still have some teething issues and I’m sure that marginal improvements will be made, it’s just a matter of time! So tell me dear reader, are you happy queuing for food? And what do you think about short menus?

Somme toute, nous sommes bien contents d’avoir visité Tim Ho Wan et de n’avoir attendu “que” 45 minutes. Les BBQ pork buns sont vraiment fabuleux, et si vous en commandez deux portions, l’attente en vaut la chandelle ;-) Pour les autres plats, je pense qu’ils ont encore des améliorations marginales à apporter, le temps que toute la mécanique prenne le pli et ce sera parfait! Alors Cher lecteur, faire la queue pour un restaurant, ça vous va? Et que pensez-vous des menus courts?

Tim Ho Wan on Urbanspoon

5 thoughts on “Tim Ho Wan Sydney, Chatswood”

  1. I’ve heard similar comments about the food. If you have the buns you’ll be happy but if you have the carrot cake which I’ve heard called radish or turnip, you’ll be disappointed. I’m not sure if I want to queue anywhere for 90 minutes but I might when I next make it down to Sydney.

  2. I arrived at 9.30am on a Thursday morning, and got in straight away at 10am because I was sixth in line! A 30 minute wait isn’t too bad. :) Pretty excellent, I’d go back for those pork buns alone!

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