The Botanist - Bouquet of the Botanist garden

The Botanist Kirribilli – Launch of the new Spring Menu


Sometimes, funny and mysterious keywords lead readers to our blog. Someone looking for avocado trees with beneficial mycelium, or a “maison close à Woollahra” (yes… maison close is a brothel). It turns out I was damn lucky not to be married when we started this blog… and I’m also pretty lucky my name isn’t Claude otherwise the name of it would have been “Madame Claude in Sydney”… and this would be pretty awkward. What’s in a name? Would The Botanist by any other name be as sweet?

The Botanist - outside

One fine day, an Englishman – a botanist with the travel bug – chose to travel the world researching plants, and spent the last year of his life running a small book shop in the building the restaurant now occupies. They could  have named the restaurant after him… Gerard Fothergill… but The Botanist is a catchier name innit? :) The botanical theme is cleverly delivered. It’s not just the wood log candles, but the fresh cut flowers in each water jug, the hanging plants hung high from the ceiling… the dimly lit surrounds except for the bar area which – like a beetle – I feel immediately attracted to…(I checked whether beetles were attracted to light thanks to wikipedia!)

The Botanist - Fresh cut flowers in a jug

We were welcomed with a glass of Proseco (Villa Sandi Prosecco Veneto – Italy) the freshness of which tickled my palate and prepared my tastebuds!

The Botanist - Photo Credit: La Tessa's Photography
The Botanist – Photo Credit: La Tessa’s Photography

Matching wines were also subsequently provided by Young & Rashleigh.

The Botanist - Haloumi with honey
Grilled Haloumi with honey quinoa – Photo Credit: La Tessa’s Photography

We started with the grilled haloumi and honey quinoa. Haloumi and honey is a match made in heaven for me so this always works. I loved the dish, though I would have preferred a spoon to properly spoon the quinoa on my plate (I’m a bit clumsy with kitchen tongs and quinoa)

Beetroot cured salmon - Photo credit: La Tessa's Photography
Beetroot cured salmon – Photo credit: La Tessa’s Photography

The next entrée was a beetroot cured salmon with avocado mousse, a very delicate entrée which was the perfect match for our glass of Astrolabe Province Pinot Gris – Marlborough. I loved the meatiness of that cured salmon, beautifully balanced with the smoothness of the avocado mousse. I’m not huge on beetroot, but the taste is really subtle, so there’s only that hint of earthiness that I actually find quite enjoyable… Visually,  the blushed edges of the cured salmon are appealing.

Seared kingfish with pea purée, fennel and aniseed
Seared kingfish with pea purée, fennel and aniseed – Photo Credit: La Tessa’s Photography

For the mains, we had a seared Kingfish with pea purée, fennel & aniseed. I know this does in no way, look like a bouillabaisse, but the fennel/aniseed/fish combination reminds me of south of France. Kingfish is actually one of my favourite fish, and this dish was beautifully executed, so loving it was easy.

Roasted lamb rump on toasted couscous & ratatouille
Roasted lamb rump on toasted couscous & ratatouille – Photo credit: La Tessa’s Photography

My favourite dish of the dinner was with no doubt, the lamb rump. Perfectly cooked and seasoned, tender and juicy, that lamb was spectacular. Flavour wise, it’s the closest to the lamb rumps I had back home in France… may be because it was served with ratatouille and couscous? The lamb rump was paired with a red wine: Teusner The Family Shiraz – Barossa.

The Botanist - Bouquet of the Botanist garden
The Botanist – Bouquet of the Botanist garden

As for the dessert, Monsieur was in complete awe when he saw the bouquet. It’s a wonderful take on sensory deception, as this Heston-like dessert doesn’t taste like what it looks (weird sentence – I know). With lemon sponge cake underneath, and lemon curd on top, green edible chocolate soil and herbs, this was Monsieur’s favourite dish and a great homage to the Botanist who lived here once.

The Botanist - Chef Timo Vogel
The Botanist – Chef Timo Vogel

We rarely cross the bridge to dine up North as we live in the Eastern Suburbs, where there are plenty of restaurants… but we definitely should as The Botanist is everything that we love in a place: Candles and little pots of flowers adorn the place giving it an intimate feel, and the music – gentle and easy listening – adds a little je ne sais quoi this place. It might not be French, but it’s the closest to the cosiest bars and restaurants that we love back home (it actually reminds me of Le dôme du Marais in Paris)

disclaimer: Monsieur and Mademoiselle were invited to The Botanist’s VIP dinner thanks to Olivia @ Pendulum communications. Some pictures are by La Tessa’s Photography. Opinion remains our own.

Parfois, des mots clefs drôlement mystérieux  amènent des gens à lire notre blog. Il y a trois mois, c’étaient ces mots là: “avocado trees with beneficial mycelium” ou encore “maison close à Woollahra”. Je peux m’estimer drôlement chanceuse que nous ne nous soyons mariés qu’après le début de ce blog… et que mon nom n’est pas Claude, car ce blog aurait pu s’appeler “Madame Claude à Sydney”… Qu’y a-t-il dans un nom? Qu’est-ce au juste, un nom? Le Botaniste embaumerait-il moins s’il s’appelait Gérard?

The Botanist - outside

Un beau jour, un anglais – botaniste – s’est levé avec une envie folle de voyager, de chercher tout ce qu’il y avait à savoir sur les plantes. Il a passé la dernière année de sa vie à vendre des bouquins dans ce même bâtiment que désormais, The Botanist occupe. Voilà, ce restaurant aurait pu s’appeler Gerard Fothergill… mais il faut reconnaître que The Botanist, sonne tout de même mieux non? :) Tel un leitmotiv, le côté botanique est bien pensé. Loin de s’arrêter à la bougie dans une bûche, il y a des bouquets de fleurs fraîches dans les carafes d’eau, et des pots de plantes accrochées au plafond… Le lieu est somme toute, peu éclairé, exception faite du bar auquel, comme une coccinelle, je me sens attirée! (J’ai vérifié, les coccinelles sont bien attirées par la lumière – merci wikipédia)

The Botanist - Fresh cut flowers in a jug

Nous avons été accueillis par un verre de Proseco (Villa Sandi Prosecco Veneto – Italy), juste ce qu’il faut de fraîcheur et de pétillant pour titiller nos palais!

The Botanist - Photo Credit: La Tessa's Photography
The Botanist – Photo Credit: La Tessa’s Photography

Les vins accompagnant nos plats proviennent de Young & Rashleigh.

The Botanist - Haloumi with honey
Grilled Haloumi with honey quinoa – Photo Credit: La Tessa’s Photography

Nous avons commencé par du haloumi grillé servi avec du quinoa au miel. Haloumi et miel sont toujours une combinaison gagnante. J’ai aimé ce plat, mais j’aurai préféré une cuillère pour me servir en quinoa ( les pinces de cuisines et le quinoa ne font pas bon ménage!)

Beetroot cured salmon - Photo credit: La Tessa's Photography

Beetroot cured salmon – Photo credit: La Tessa’s Photography

L’entrée suivante était un saumon fumé à la betterave servi avec de la mousse d’avocat. Une entrée raffinée qui était en parfaite harmonie avec notre verre d’Astrolabe Province Pinot Gris – Marlborough. Je dois avouer que la betterave et moi, ça fait trois… mais là, le goût est très subtil, alors il n’y a que ce très léger goût de terre qu’au final, je viens à apprécier. Visuellement, le plat est une réussite, avec les bords du saumon rougis par la betterave.

Seared kingfish with pea purée, fennel and aniseed
Seared kingfish with pea purée, fennel and aniseed – Photo credit : La Tessa’s Photography

Pour les plats principaux, nous avons goûté à un Kingfish juste saisi avec purée de petit pois, fenouil et anis. Bien que ce plat soit loin d’avoir l’aspect d’une bouillabaisse, la combinaison du fenouil avec le Kingfish se rapproche des saveurs du sud de la France. Le Kingfish étant l’un de mes poissons favoris (avec le thon et le saumon), adorer ce plat était chose facile!

Roasted lamb rump on toasted couscous & ratatouille
Roasted lamb rump on toasted couscous & ratatouille – Photo credit: La Tessa’s Photography

Mon plat favori de ce dîner était sans nul doute, la croupe d’agneau rôtie. Cuit et assaisonné parfaitement, tendre et juteux, cet agneau était dé-li-cieux. Encore une fois, cela me rappelle la France… peut être parce que l’agneau était servi avec de la ratatouille et du couscous? Pour accompagner ce plat, nous avons bu un Shiraz rouge: Teusner The Family Shiraz – Barossa.

The Botanist - Bouquet of the Botanist garden
The Botanist – Bouquet of the Botanist garden

Pour le dessert, Monsieur était en admiration devant ce bouquet. La déception sensorielle est un art qui n’est pas réservé à Heston, car ce dessert n’avait pas le goût de son aspect (phrase étrange – j’en ai conscience) Avec un gâteau au citron bien caché, des cubes de crème de citron au dessus, et de l’herbe chocolatée verte, c’est un bel hommage au Botaniste qui vivait ici il fût un temps.

The Botanist - Chef Timo Vogel
The Botanist – Chef Timo Vogel

Nous traversons rarement le pont de Sydney pour aller dîner au Nord, habitant dans les banlieues de l’Est où le choix de restaurants abonde… mais nous devrions, car The Botanist, c’est tout ce que nous aimons dans un lieu: Des bougies avec des petits pots de fleurs au murs donnent à ce lieu, un côté intime, et la musique, douce,  contribue à cette atmosphère. Ce n’est pas Français, mais c’est ce qui se rapproche le plus des bars cosy que nous aimons tant.

disclaimer: Nous étions invités d’Olivia @ Pendulum Communications. Quelques photos not été prises par La Tessa’s Photography.

L’opinion donnée reste la nôtre.

www.thebotanist.com.au
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8 thoughts on “The Botanist Kirribilli – Launch of the new Spring Menu”

  1. Hi Olivia!

    Isn’t starting the night off with Prosecco nice? It’s a good glass!

    I recently made a bouillabaisse it’s one of my all time favourites + super easy! That lamb looks divine, I love a perfectly cooked lamb rump – Yummy.

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