Danjee Panchan

Danjee

The other day, I read an article featuring all the chefs’ favourite cheap eats. Among the list were two Korean Barbecues where Neil Perry from Rockpool hangs out: Madang (review here) and Danjee, which I had never heard about but is run by the same owner. Danjee is set apart from Korean Town, a few meters away from Event Cinemas on George Street. Go through the little alley in between 531 and 533 George Street and you’ll find it. (Blink and you’ll miss it.)

Danjee kitchen/waiting area
Danjee kitchen/waiting area

Danjee accepts booking, and we should have booked but did not and so were given a 20-minute wait in front of the kitchen, in a slightly windy area. I wanted to warm Monsieur – who had forgotten his coat on this balmy night – but with my ice cold hands, couldn’t help much!

what Danjee means
what Danjee means

A Danjee’s a small traditional ceramic pot that was used to help the process of fermenting food and would give deep and complex flavors to various foods (kimchi and jang). The extract from the menu reminds me of all some Chinese menus translated in broken french back home. Most of the initial meanings were somehow poetic, and some of the translations proved to be quite mystical :)

This is not alcohol in a teapot
This is not alcohol in a teapot!

As it is a cold night, instead of ordering alcohol, we go for green tea.

“Oh, I think it is the best tea I’ve ever had”, says Monsieur, showing his goose pumps.

Danjeae Nok du Kimchi jeon - Pan fried grind mung bean, Kimchi and vegetables
Danjee Nok du Kimchi jeon – Pan fried grind mung bean, Kimchi and vegetables

When we were waiting in the hall near the kitchen, we could see the chefs preparing these beauties! They are pan fried mung beans and kimchi pancakes - Nok du Kimchi jeon AUD 13 - and absolutely fabulous! Not spicy/hot from the Kimchi with and slightly sweetened by the delicate mung beans. YUM

Danjee Panchan
Danjee Panchan

I must say that the reason why we ordered Barbecue despite not sitting in the barbecue section (outdoors, and it was a bit too balmy to go there) are the banchan. I love Madang’s banchans, and Danjees’ do not disappoint. Monsieur find the fish cake to have a richer fish flavour (but then, when I told him they were fish cake in Madang, he wouldn’t believe me) but to me, the quality is comparable to that of Madang’s. I only wish there were lotus roots as lotus roots are my favourite banchans :)

Danjee Neuk gan sal - soy marinated beef rib finger (intercostal)
Danjee Neuk gan sal – soy marinated beef rib finger (intercostal)

“We must order things that you cannot get in Madang” says Monsieur.  And so we order a cut that isn’t on offer at Madang, the Neuk Gan Sal AUD 20 -soy marinated beef rib. The pieces of beef are fatty and juicy with a delicious marinade. They come cooked from the kitchen but sit on a sizzling hot plate so the meat is kept warm. Of course, I do miss the part where I turn the meat on the barbie and cut it into pieces as that is part of the show, but at least, my hair doesn’t smell like I had a shampoo made with korean barbecue perfume!

Danjee Mul bi naeng myun sweet potato noodles served in a cold beef broth with spicy da dae gi
Danjee Mul bi naeng myun sweet potato noodles served in a cold beef broth with spicy da dae gi

“We really have to get something unique” says Monsieur

And so in this cold night, I order a dish that ticks all the boxes: unique, not available on Madang’s menu, and that we’ve never had before: Mul bi naeng myun AUD 10

“What’s that?”

“erh… it looks like crushed ice” I say… “and I can confirm it is ice” as I taste.

Most of the other patrons ordered a sole fish, but we went for the sweet potato noodles served in a cold beef broth with spicy da dae gi… and it is indeed, unique.

Danjee our feast
Danjee our feast

“cut the noodles with your teeth” says Monsieur

But… I can’t. The noodles are the stickiest noodles I’ve had and all I can think about is that the scissors they give you at Madang would come in quite handy. I can’t help but smile when I see Monsieur struggle with the noodles as I did :)

Danjee Our empty teapot
Danjee Our empty teapot

You know how you lift the cover of your teapot in Chinese restaurant and this means you’d like a top up of hot water? Does not work in Korean restaurant. The waiter came and offered to refill it as I asked for a cup of jerusalem artichoke root tea AUD 2.

Must Drink: jerusalem artichoke tea, delicate green tea

Must Eat: Nok du Kimchi jeon (the mung bean cakes) and some barbecue meat (loved the beef rib fingers) just to get the Banchans!!!

Must Bring: Scissors for the sticky noodles ;)

So dear reader, what’s your favorite korean restaurant? And how many round of banchans can you eat, and which is your favourite?? Would you order the sticky noodles?

Récemment, j’ai lu un article où les grands chefs de Sydney partagaient leurs bonnes adresses à prix doux. Sur la liste, il y avait deux Barbecues Coréens fréquentés par Neil Perry de Rockpool: Madang (ma critique ici) et Danjee, dont je n’avais jamais entendu parlé mais qui appartient au même proprio. Danjee ne se situe pas dans Korean Town, mais est à quelque mètres d’Event Cinemas sur George Street. Clignez des yeux et vous manquerez la petite allée nommée Albion Place.

Danjee kitchen/waiting area
Danjee cuisine et hall d’attente

Danjee prend les réservations, et nous aurions du téléphoner car cela nous aurait évité un attende de 20 minutes à se geler le popotin dans un courant d’air. Pour nous réchauffer, nous nous sommes collés à la vitre de la cuisine… surtout Monsieur, qui avait oublié son manteau par cette soirée très fraîche (13° maintenant, c’est le pôle sud). Avec mes mains constamment froides, je ne pouvais pas vraiment faire quoique ce soit pour lui! :(

what Danjee means
La signification de Danjee

Un Danjee, si toi aussi tu te poses la question, c’est un pot en céramique qui était utilisé il y a fort longtemps pour fermenter de façon naturelle, certains aliments, et pour leur donner une saveur complexe. Voilà, avant, le Kimchi, on le faisait dans un danjee! La traduction en anglais me rappelle ces menus du quartiers Chinois de Paris, dont le sens original se voulait poétique et qui au final s’avère parfaitement mystique! :)

This is not alcohol in a teapot
Cette théière ne contient pas d’alcool

On se pèle les miches (surtout monsieur, qui a complètement zappé de prendre son manteau) et du coup, on fait péter le thé vert. L’alcool les samedis soirs, c’est trop Has Been! :)

“Oh, C’est la meilleure tasse de thé que j’aie jamais eu”, me dit Monsieur, montrant sa chair de poule.

Danjeae Nok du Kimchi jeon - Pan fried grind mung bean, Kimchi and vegetables
Danjee Nok du Kimchi jeon – Pan fried grind mung bean, Kimchi and vegetables

Lorsque nous attendions, nez collés contre la vitre de la cuisine, nous pouvions voir les chefs en train de préparer ces pancakes! Fait à base de haricots mungo, les Nok du Kimchi jeon AUD 13 - sont fabuleux. Ils contiennent du kimchi certes, mais ne sont absolument pas piquants. Le haricot mungo donne un petit côté sucré. Miam!

Danjee Panchan
Danjee Panchan

La raison pour laquelle nous commandons tout de même un barbecue, alors même que nous ne sommes pas dans la section dédiée au barbecue (section qui se trouve dehors… où il fait froid!) c’est les banchans, ces petites assiettes qui accompagnent le barbecue. Madang est connue pour ses banchans de qualité et ceux de Danjee sont très semblables. Monsieur trouve que les “gateaux de poisson” ont un goût de poisson plus prononcé, mais je pense que c’est une déformation psychologique. Seules les racines de lotus manquent à l’appel.

Danjee Neuk gan sal - soy marinated beef rib finger (intercostal)
Danjee Neuk gan sal – soy marinated beef rib finger (intercostal)

“On doit commander des trucs qu’on ne peut pas avoir à Madang” me dit Monsieur.  Alors on se met OK pour prendre un Neuk Gan Sal AUD 20 ce qui signifie côte de boeuf marinée à la sauce soja. Les morceaux sont marbrés de gras et juteux à souhait. La marinade est délicieuse! Le tout nous arrive sur une plaque chauffante qui garde la viande au chaud. Bon… j’avoue que tourner la viande sur le barbec et la couper en petits morceaux me manque parce que ça fait partie de l’expérience après tout, mais au moins, je ne sentirai pas le barbecue géant une fois rentrée à la maison!

Danjee Mul bi naeng myun sweet potato noodles served in a cold beef broth with spicy da dae gi
Danjee Mul bi naeng myun nouilles faites à partir de patates sucrées servies dans un bouillon glacé de boeuf avec un sauce épicée da dae gi

“On doit vraiment prendre un truc unique” rappelle Monsieur (qui il semblerait a adopté un jeu de règles quand nous sortons manger)

Et voilà que par cette nuit gelée, on commande LE plat unique, qui tick tous les critères: Pas au menu de Madang, jamais goûté auparavant… bref, inconnu au bataillon :  Mul bi naeng myun AUD 10

“hein? C’est quoi ça?” demande Monsieur, désignant le bol

“mmh… je dirai que c’est de la glace pilée” réponds-je “et je confirme que c’est bien de la glace pilée” dis-je après avoir gouté le bouillon froid.

Voilà, tout le monde a commandé une sole mais nous, on s’est dit… pouquoi pas des nouilles gelée pour aller avec la température extérieure?

Danjee our feast
Danjee our feast

“Bon, tu coupes les nouilles avec tes dents?” demande Monsieur, qui ne comprends pas ce que je fais à m’être levée pour tenter de voir la fin des nouilles que je mange.

J’ai beau essayer… Couper m’est impossible. Ces nouilles sont les nouilles les plus collantes que j’aie jamais mangé et tout ce que je souhaite, à cet instant, c’est d’avoir des ciseaux (ceux qu’ils donnent à Madang pour couper la viande par exemple). Je ne peux m’empêcher de sourire quand je vois Monsieur réalisant que les nouilles collantes sont vraiment collantes! :)

Danjee Our empty teapot
Danjee Our empty teapot

Dans un restau Chinois, on enlève le couvercle (oui comme l’image ci-dessus) pour signifier qu’on veut plus d’eau dans sa théière… Figure toi, cher lecteur, que le langage de la théière coréenne n’est pas le même. Le serveur nous a offert de la remplir suite à la commande supplémentaire d’un thé différent, une tasse de thé à l’artichaut… Qui a le goût de l’eau de cuisson d’un thé à l’artichaut!

Danjee Jerusalem Artichoke tea
Danjee Jerusalem Artichoke tea

A boire:  thé à l’artichaut et thé vert

A manger: Nok du Kimchi jeon (pancake à l’haricot Mungo) et l’incontournable BBQ juste pour les banchans!!

A apporter: des ciseaux pour couper ces nouilles collantes!!!!

Alors cher lecteur, quel est ton barbecue coréen favori?? Combien de tournées de banchans demandes-tu et quel est ton banchan favori? So dear reader, what’s your favorite korean restaurant?

Commanderai-tu des nouilles collantes?

Danjee on Urbanspoon

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9 thoughts on “Danjee”

    1. hahaha le kimchi peut être très piquant selon les restaurants, mais le secret, c’est de prendre du riz et d’éviter de boire. Le boeuf était vraiment très bon… Après si on n’aime pas le kimchi, il est toujours possible de le laisser de côté vu le nombre de banchan disponible! Je te conseille vraiment de te rendre à un coréen, ça vaut le détour!

  1. My favorite is Dae Jang Keum, the one on Goulburn Street! I usually only eat two rounds before I feel embarrassed about asking for more haha. Those pancakes look really yummy! I love Korean pancakes and can’t wait to go try!

  2. I’ve walked passed this place countless times, I should check it out some time. Those mung beans and kimchi pancakes sound great. If Neil Perry says this place is good, then it must be right? :P

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