buns having a coconut bath

Coconut Buns – Pani popo

Hawaii is a spot that always sounded like one of the most exotic place on earth. Most would picture cocktails by luscious beaches and imagine the sound of ukuleles upon hearing the fantastic names of its islands… But when Monsieur and I got there for our honeymoon, I had a list of restaurants and foods I absolutely wanted to try. Among this list were the coconut buns. Alas, we didn’t end up finding any (which is sort of fine since I had a sugar rush  from eating too many Hawaiian pineapple cookies) and so once we got back home, I set myself to make some.

Cannot find it? Why not make it?
Cannot find it? Why not make it?

The first time I made them, I wasn’t patient enough, the dough came a bit too stiff and they weren’t as sweet as what I hoped for (I love sweet buns) but after tweaking and adjusting the recipe, they now fit my tastebuds’ dreams! Plus, they’re the perfect excuse to let my Kmix do all the hard work!! ;)

Caramelized coconut sauce
Caramelized coconut sauce

Can you see the bottom left corner of my baking dish? It’s the caramelised coconut sauce that the pani popo has slowly absorbed when cooking! I still don’t know whether they would be close to the traditional coconut buns but I love the way they are.

So… have you ever craved for a food you never tried?

Recipe for Coconut Buns:

Ingredients for the buns

  • 1 pack of active dry yeast
  • 1 egg (room temperature)
  • 250 ml lukewarm water
  • around 450 g plain flour + more to roll the dough
  • 90 g sugar

Ingredients for the coconut sauce:

  • 400 ml light coconut cream
  • 100 g brown sugar

First put the yeast+ water+ sugar in the food processor and wait around 10 minute for the yeast to activate. It will bubble up and look like foam. The water has to be lukewarm, not hot!

Once the yeast is activated, put 1.5/2 cups of flour and the egg. The dough will be really wet. Progressively add the remaining amount of flour keeping in mind that the dough has to remain smooth and elastic. After 10 minutes of kneading, the dough will loosen off the bowl. I had to pull the dough off the hook couple of time but the hard work was mainly done by my awesome Kmix!

Kmix changed my life!
Kmix changed my life!

I let my dough proof in the oven (defrost mode) until the dough doubled. You do not have to turn your oven on, but I had to (it was either that or letting it rest on my laps whilst singing that dough a song for it to rise). Patience? What’s that word huh?

After the 1st proof
After the 1st proof

So after the 1st proof, you’ve got to punch the dough down (I know, I felt for the dough too) and shape it. I made 12 little buns with the help of lightly floured hands (a must since the dough was a bit wet) and that’s how it came up! What I love about these buns is that you do not have to butter your baking dish at all.

shape that dough before you go go
shape that dough before you go go

I still have to work on my dough balls placement skills since the keen eye will notice there’s a huge space between the last three balls I added (top of the picture)… but after letting the dough proof a second time, it didn’t really matter!

Pani popos after the 2nd proof
Pani popos after the 2nd proof

Ok the space’s still there… but hey you haven’t seen the first pani popo I made eh! ;)

While the 2nd proofing slowly but surely occurs (I got by with a little help from my friends oven) you get to keep busy by preparing that coconut sauce and turning your oven on (180°C).

buns having a coconut bath
buns having a coconut bath

Simply mix the coconut can (shake it to smoothen it) with the 100g sugar and once the coconut buns have had their 2nd proof, pour that mixture in. I’ve topped up my buns with shredded coconut. After cooking them 30 minutes at 180°C, that’s how my buns came:

PANIPOPO COOKED

The best part is the coconut sauce at the bottom!!

Hawaii, ça m’a toujours semblé comme étant l’endroit le plus exotique au monde. La plupart s’imaginent sirotant un cocktail sur les plages de surfers, entendant le son des ukuleles quand le nom de ses îles sont prononcées… Mais lorsque Monsieur et moi nous y sommes rendus pour notre lune de miel, j’avais une liste de restaurants et de nourriture que je voulais absolument essayer. Parmi cette liste, il y avait les brioche à la noix de coco… Brioches que nous n’avons malheureusement pas trouvé  (ce qui rétrospectivement, semble un bien pour un mal vu que j’ai eu une petite overdose de sucre à trop manger des cookies hawaïen). Quand nous sommes rentrés à la maison, tellement mon obsession était grande, je me suis mis à en faire…!

Cannot find it? Why not make it?
T’en trouves pas? Pourquoi ne pas en faire?

La première tentative n’était pas une réussite du fait d’un manque de patience (génétique): la pâte était un pool trop dure (trop de farine) et les brioches, pas assez sucrées (j’aime quand c’est bien sucré) mais à force de l’arranger, ils sont devenus parfaits :) Ils sont l’excuse idéale pour faire tourner mon Kmix :)

Caramelized coconut sauce
Caramelized coconut sauce

Le petit coin en bas à gauche, c’est un coin de sauce à la noix de coco qui a caramélisé comme il faut (et que le pain popo a épongé en cuisant). Je ne sais toujours pas s’ils ont le vrai goût des brioches à la coco traditionnelles mais personnellement, je les aime telles quelles.

Alors… Avez-vous déjà eu envie d’une chose que vous n’aviez jamais goûté?

Recette pour les brioches au lait de coco:

Pour les brioches:

  • 1 paquet de levure active sèche
  • 1 oeuf à température ambiante
  • 250 ml d’eau tiède
  • environ 450 g de farine et un peu plus pour étaler la pâte
  • 90 g de sucre

Pour la sauce à la noix de coco:

  • 400 ml de crème de coco allégée (ou de lait de coco non allégé)
  • 100 g de sucre roux

Mélangez l’eau et le sucre dans votre robot mixer (ou bol) et versez par dessus, la levure. Il faut attendre environ 10 minutes pour que la levure s’active et devienne mousseuse. Attention, l’eau doit être tiède, pas chaude (sans quoi on tue la levure)

Une fois la levure activée, mettez 1.5 à 2 tasses de farine (ça représente 200 à 270 gr) avec l’oeuf. La pâte sera très collante. Ajoutez le reste de farine de façon progressive jusqu’à ce que la pâte commence à se décoller du moule. Elle doit rester élastique et malléable. Après 10 minutes de pétrissage à la machine, ma pâte s’est décollée. Merci Kmix!

Kmix changed my life!
Kmix changed my life!

J’ai laissé ma pâte reposer au four aver le mode décongelation, jusqu’à ce qu’elle double. Allumer son four est optionnel, mais comme je ne suis pas super patiente (c’était ça ou laisser le tout reposer sur mes genoux en chantant pour que la pâte double) j’y étais un peu obligée!After the 1st proof

Après la première levée

Après la première levée, on dégaze la pâte en donnant un coup de poing dedans (et en s’imaginant les voisins qu’on ne peut pas piffrer) et on lui donne forme. J’ai fait 12 petits pâtons avec l’aide de mes petites mains légèrement farinées (passage obligé car la pâte est un peu collante). Le résultat ci-dessous!! Un plus: Pas besoin de beurrer son moule !shape that dough before you go go

shape that dough before you go go

Bon, je does encore bosser sur le plan de table de mes pâtons (l’oeil aiguisé verra qu’il y a un espace énorme entre les trois dernières boules que j’ai ajouté – en haut de la photo) mais après la seconde poussée, cela ne pose plus trop de problème!

Pani popos after the 2nd proof
Pani popos après la seconde poussée

Bon, l’espace est encore présent, mais vous n’avez pas vu la fête de mes premiers pain popo hein! ;)

Pendant que la second levée se produit doucement mais sûrement, on prépare la sauce coco et on allume sont four (180°C).

buns having a coconut bath
pâtons qui prennent un bain à la noix de coco

On mélange la noix de coco (qu’on a préalablement secoué pour éviter les gros pâtés de crème agglomérés) avec les 100g de sucre et lorsque la seconde poussée est finie, on arrose les pâtons avec le mélange. Une pincée de noix de coco séchée sur le dessus et on enfourne pour 30 minutes à 180°C.

Voilà le résultat:

PANIPOPO COOKED

Le meilleur, c’est cette crème de coco dans le fond du moule!!


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9 thoughts on “Coconut Buns – Pani popo”

  1. Whoa, I’ve never heard about this before but it sure looks amazing! It looks & sounds better than my all-time fav cocktail buns from Asian bakeries ;)

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